中国留学生如何在美国大学里选课
    相信说到“选课”这件事许多留美新生都感到非常很迷茫和头疼。

    首先,因为大部分同学在国内就读高中时都是按学校的统一课表上课,没有接触过“选课”的概念,因此初到美国念书时难以适应。其次,美国的教育系统非常重视对学生个性化的培养,因此学校每年都会提供数百甚至数千个课程供学生们选择。许多同学看到那些密密麻麻的课程往往是脑袋空白不知道从何下手。

    所以学会“如何在美国大学里选课”也成为了每个留学生的必修课之一。不仅因为你不得不独立为自己计划课程时间表,最重要的是科学合理的课程规划,会决定你大学是否能拿到高GPA,而这影响着你未来的升学和就业。

    如果你已经拿到Offer,准备去留学,但是现在对选课这件事还没有头绪,不了解美国大学的课程设置和选课系统,那你有必要好好看看这篇文章啦!

    01美国大学的课程&学分设置

    学分设置:
    美国大学主要分为学期制(Semeste)和学季制(Quarter)两种。

    学期制(Semeste)一年分春、秋两季,中间有寒暑假,一年有大概30~32个学习周。采用学期制的美国大学要求学生完成120-128个学分才可以申请毕业。学生每学期不得低于12个学分,最高不能超过18个(超过18分的话就要去提出申请,还需要付额外的学费)这样学生可以根据自己的学习能力将自己的在校时间控制在3-5年间。美国有60%的大学都是采用这样的学期制,比如普林斯顿大学、耶鲁大学、哥伦比亚大学等。

    另一种学季制(Quarter)则是一年分四个学段,按春夏秋冬来分,其中春秋冬三季为学习周,夏季7-8月为暑假,一年大约有30个学习周,每学季约10周左右的时间。学季制的学校要求学生需修完180-192个学分才可以毕业,学生每个学季需完成大约14-18个学分。采用学季制的大学有20%,其中包括斯坦福、加州大学、芝加哥大学、西北大学、达特茅斯学院等。

    值得注意的一点是,UC系统中,除了UCB、UC Merced是采用学期制的以外,其它都是学季制。

    学校会根据入学考试成绩和专业定向制定必修课,要达到学校的学分要求,每个学生平均一年修的学分最好达到30分(即10门左右的课),即每学期15分以上。

    课程设置:
    一般情况下,美国大学的课程分为三种:通用课程,选修课程以及必修课程。

    1.通识课程与写作课程
     一般来说,大学前两年实行的是通识教育(general education),即学习所申请院系的通识课程,大二下学期期末才需要确定专业。美国大学的通识课程要求是为了让学生在本科可以在人文、社科、数学、科学、艺术等各个领域都有所涉猎,做到全面发展。另一个原因也是为了鼓励大一大二学生去迈出自己的舒适圈,探索和尝试不同的科目,从而更好地找到自己的专业方向。

    通常美国大学也会要求所有大一学生上写作课程,这是为了让学生具备大学水平读写能力,并且会教授学生的真正的留学作业要求和格式(如果不知道留学作业写作格式要求的同学们可以参考:www.12y.org)

    2.必修课要求

    学生顺利达到了通识课程要求和选修课程要求,仅仅是毕业要求的一部分。在进入专业后,学生还需完成6-10门的专业必修课程。比如一个UCI的经济专业学生,需要完成两门学院设置的基础课程,以及Econ 20A and 20B, Econ 15A and 15B, Econ 100A-100B-100C, Econ 122A这八门必修课。其中部分课程是必须进入专业以后才能选的。另外,美国大学通常会拥有多个学院,也就是国内的大学的“系”。不同学院之间,对于专业的录取要求都是不同的。大多数的学生会在大二的下半年提交专业申请到所在学院,然后大三才能够进入专业开始学习专业课程。因此,在大一时就要全面了解专业所在学院的先修课程要求,以及GPA和学分要求。

    3.选修课要求

    除了专业课要求,还有专业选修课要求。比如说,对于UCI的经济专业学生,还需要修满6门额外的经济选修课程,其中五门必须是高阶课程。所谓高阶课程(upper-division)就是那些有先修课要求的课程,必修在大一大二修过特定的基础课程之后才能选修的专业课程。

    至于如何了解自己专业所在学院的课程要求,大家可以在开学之前就应着手收集。例如参阅学校各系目录(Catalog)上的课程简介(Course Description),或是参考课程时间表(Course Schedule)等,从这里面,你基本可以了解到学校对于每学期,每学年自己系上所开的课程,甚至为了毕业需要修满多少学分的要求。有的时候还涉及到修多少学分才可以保持国际学生的Full-Time状态。
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