美国大学是如何上课考试的?
    与中国大学严进宽出的政策相反,美国大学的学习是很紧张的。美国大学实行学分制。在按照课程选修次序和数量的规则下,学生具有充分的自主选课权。除了建筑等特殊专业之外,一般专业都是学制四年。

    若想在四年内修完全部课程顺利毕业,每个学期需要选修4到5门课程,每门课程每周学时为2-3个小时,而这仅仅是指上课的时间,要想比较自如地应付各项作业和考试,学生需要在课下付出相当于规定学时两倍的时间才行。

    美国大学每门课的第一堂课,教授通常会给到大家一份详细的课程介绍, 上面详细阐明了这个学期的教学任务以及给分规则。和国内的教学大纲不同,这种课程报告精细到每个星期的每一节课需要用到的教材以供学生提前预习。此外还详细标注了本门考试的时间和日期以及所涉及的章节和内容。

    就我一个学生所在的美国大学来说,与国内最大的不同在于学生分数的构成。一般的课程分数构成包括5%的出勤率,20%~40%本门课程平时成绩。

    以金融学专业为例,大部分课程都有在线测试需要完成,登录学校的学生系统进入具体课程,点击开始后开始计时,规定的时间内提交,逾期该部分成绩将完全作废。

    对于像小组项目这样一般占总成绩15%~20%的大作业,一到临近截止日期,周末就不得休息,必须花大量时间做作业或写报告,有好几次,我的学生和几个同组美国学生深夜12点还在学校图书馆修改课题报告,装帧要上交的纸质材料,准备第二天的PPT演示。

    另外,像商业模拟这样的实践性大作业,一般会贯穿整个学期,学生们会在一个仿真的系统里运营自己的公司或者银行,将所学的商业战略灵活地运用,锻炼学生的实操技能。

    对于绝大部分课程来说,占据分数比重最大的还是考试。但和国内考试不同的是,这里并不是依靠一次期末考试就定胜负,而是每学约两到三章的内容就考一次。我学生所在学校的学期是约三个半月一个学期,学期中每门课正式考试有三到四次,加起来一共占总成绩的60%~70%。也就是说,每个月每门课基本上都有一门考试。身为类型三学生,在很多时候课程都属于爆满状态。加上今年因为疫情,大学纷纷将课程改为网课,线下考试改为线上考试,故而越来越多的留学生选择网课代考(wangke.lxws.net)完成。

    上学期我学生修了6门课。也就是说,每个月除了各种测试、报告和穿插的小组项目和展示之外,她还要准备6个考试。不过好在这种考试基本以选择题为主,虽然也有教授会加入一些填空题,但是就总体难度来说,比国内的期中和期末考试都要简单很多。

    本科生需要学的科目比较多,种类也比较繁杂。根据我学生所在的佐治亚州的法律,本科学生如果想要拿到本州学位的话,必须除了自己专业课程之外还需要在数学、英文、外语、艺术、实验科学和非实验科学、政治与历史等领域都取得一定的学分。这也增加了学生平常考试复习的跨度和难度。如此密集的考试和任务经常让人觉得难以承受,一周七天每天泡图书馆的日子时有发生。

    因为学习任务比较重,所以课余时间显得异常重要。如何合理安排时间,成为学生们要解决的问题。由于选课的自主性,美国大学生的作息完全是自己安排的,所以绝不会有国内大学统一的时制,如晚上定时熄灯断网。同样如果第二天早8点无课早起学习运动或者赖床不起也完全是个人自由,没有人会干涉。

    一般美国大一新生可能被要求居住在学校的学生宿舍,宿舍多为单间。美国学生一般晚睡,或学习或疯狂地玩乐,全部取决于自己的态度。当然这样的作息时间与学校的作息制度是密不可分的。

    美国大学的课程时间设置与国内大学不同,不会预留午餐以及午休时间,上午开始的课会持续到12:20,而12:30又有另一堂课。我的学生就发生过周一从早上开始连上四节到下午两三点才有时间去解决午餐的情况,晚餐也是如此。因此学校的自助餐厅、图书馆、计算机房等都是全天服务,各个教学楼里随处可见卖零食和能量饮料的自动贩售机供饿了但没有时间去吃饭的学生补充能量。工作日图书馆二十四小时开放,深夜还会有学生在图书馆刻苦学习,甚至通宵达旦。

    美国大学的学费相当昂贵,每学期学费少则1万美元多则几万元,视具体学校而定。虽然有不少美国同学都曾自豪地告诉我学生他们自己付学费,但如此巨额,多数同学恐怕还是靠贷款或家里资助。不过关于生活费,大部分美国大学生都是自己解决的,这和他们从小接受独立的教育有关。因此,除了上课,美国大学生大部分业余时间都会用来打工,他们觉得这是理所当然的。

    美国的学习和考试制度最大的特点就是“功在平时”,而许多美国同学却依然能够每天早起跑步锻炼,白天晚上上学上班,丝毫不觉疲倦。能在密不透风的学习和生活压力中生存并保持良好的心态,早在大学时就已经做好了面对社会的准备,这一点是在国内的大学很难看到和体验到的。

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