Essay写作高效准备的两个步骤
      Essay写作最重要的环节很多时候并非发生在写作过程本身当中,而是在预先的准备中。真正成功的Essay写作,从内容方面来讲,最重要的莫过于两点:博学(well-informed)和创新(innovative)。其中,创新又是建立在博学的基础之上的。所谓博学,可以简单地理解为对于文章所属的研究领域有着足够的了解;而创新则是作者将这些知识内化之后,提出的新的观察、新的观点和新的问题的能力。若想达成这两点,合适的准备工作是必不可少的。本文小编向大家介绍为Essay写作高效做准备的第一个步骤:如何细化题目,找到适合自己的可行思路。

      1、Essay写作确定思路与细化题目的具体方法

      一般来说,在大学里的Essay写作题目本身给出的限定因素并不多,真正将这个题目细化的工作实际上是由学生来完成的。对于写作题目的具体化可以分为两种方法,一是对于题目本身头脑风暴,得出自己觉得有趣、值得继续研究探讨的点,然后去寻找相关文本进行阅读;二是在看到题目之后觉得无法下手,所以先开始阅读一些比较主流经典的介绍总结类文本,对于这一领域建立大致理解,再根据该领域目前的发展逐步确定自己可能愿意研究的一个具体项目。更多的时候,需要将这两种方法进行结合,一条路走不通的时候,去尝试另一条路即可。

      2、实战演练

      下面一一道英语期末考试题目为例:

      Consider the implications raised by the representation of ONE of the following concerns in The Adventures of Huckleberry Finn:slavery,the West,the Mississippi;childhood;self-determination;freedom.

      这道题目给出的限定条件相当之少,除了要和《哈克贝利芬历险记》结合之外,剩下的条件则是这本书中最明显的几个主题:美国西部奴隶制;童年;自主;自由。简而言之,不论在这几个主题里面选择哪一个,若想说的全面,一部书都写不完;与此同时,这也使得学生有相当广阔的发挥空间。因此,将题目细化并与自己的兴趣结合便是学生要做的第一个工作。

      对于第一类思路,首先要从自己感兴趣的主题入手。对历史和社会发展更感兴趣的人,可能会选择美国西部奴隶制这一话题,遵循新历史主义(New Historicism)学派的观点发展自己的论述;擅长精神分析(psychoanalysis)理论的人,可能会觉得童年是一个更有趣的方向;而对哲学和政治更关心的人,则会被自主和自由这样的主题吸引。确定一类主题,再与作为primary source的小说文本本身相结合,就可以得出一些比较有趣的方向。

      假如这几类问题你都感兴趣,不知道选择哪个才好,或者是对于这几类话题所需背景知识都没有足够了解的话,不妨先从对于primary source文本本身的介绍类书籍下手,大致了解对于本书中的几类主题目前有哪些比较突出的debate,然后再逐渐深入到该方向的最新进展,寻找和自己的关注点吻合度更高的点,基本上就会出现一个观点的雏形,可以进一步讨论。

      今天的文章教给了大家一些方法来处理学术写作准备过程中常出现的题目过于宽泛的问题。看到题目后一定不要急于确定最终的题目,寻找适合自己的具体方向是一个非常漫长的过程,甚至还会在你不断阅读准备的过程中变化很多,在一个大方向广泛阅读,总是一个不错的选择。
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