美国大学理事会:性价比最高的大学预科,参加社区学院的六个理由

     

    最近,华人子弟入读社区学院的多了起来。这说明,许多美国华人也看到入读社区学院的好处(美国现有大学生二千一百万,其中一千二百万在社区大学就读)。


     

    美国大学理事会网站(collegeboard.org)刊文「参加社区学院的六个理由」,解释了这个问题。文章说,社区学院的存在,主要有两个目的:首先是提供转移到四年制大学的学士学位(B.A.B.S.)的课程,作为学生从高中到大学的桥梁。其第二个职能是提供入门级职业培训以及为想要提高成人学生晋升技能的课程,为学生就业做好准备。据统计,美国十个大学毕业生中有四个以这种方式开始大学教育的。

     


    一、社区学院具有许多优势


     

    大学理事会称,入读社区学院其他的原因包括:资金紧张。社区学院的费用明显低于州立或私立学院的学费。这意味着学生可以用较低学费读完大学前两年的课程,拿到副学士学位,然后转入四年制大学。

     


    假如你不确定你是否想去四年制大学,也许你可以进入一个两年制的社区学院,并随时评估你是否想攻读学士学位。例如,许多人在没有明确想法的情况下进入大学,花了很多钱,但是并不知道自己想读什么。而在社区学院,你可以在参与项目之前探索不同的学科,而不必关心财务问题。

     


    但是,为了获得联邦Title IV的资助,你必须申报一个专业。为了协助职业选择过程,许多社区学院提供强化辅导,帮助学生评估自己的能力、兴趣。实际上,你可以选择更广泛的课程(包括文科和职业导向课程)而不是四年制课程,从而更容易在一个地方查看许多不同的选项。假如你已经失学一段时间,或者你的GPA不是很好,你想在转入四年制大学之前建立自己的技能,可以先进入社区学院。许多四年制大学都有入学标准,如最低要求的GPA

     


    如果你想进入四年制大学,但没有准备好,而社区学院提供课程和一对一辅导,以帮助你加强你的基本技能。大多数社区学院的平均班级规模明显小于公立四年制大学。


     

    假如你希望获得职业导向的学位,如时装设计或电脑认证课程,你应该选择社区学院,因为这些课程通常在四年制大学中没有。如果你在社区学院结束后想要找工作,那么你可以采取几条路线。你可以获得副学士学位,如艺术或科学副学士(A.A.A.S.)或应用科学副学士(A.A.S.)。 A.A.S.通常需要专业课程,如建筑技术、电脑维修或电子学等领域的专业课程以及英语和数学等几门普通课程。

     


    然而,如果你想学习专业领域课程,但不想花时间去获得副学士学位,许多社区学院都有证书训练班,可以在专业领域提供强化培训,如电脑辅助画图、食品服务技术或助理研究。这些证书通常需要六个月到一年的时间才能完成。你可以边工作边学习,或许可以帮助你的家人。在四年制大学,课程主要面向白天上课的全日制学生。


     

    在社区学院,学生人口在年龄、经历、家庭背景、社会经济水平和就业状况方面呈现多样化。课程时间表的制定考虑到兼职的不同需求,所以课程通常在白天和晚上提供,有时在周末上课。许多学院提供网上课程。你可以使用www.collegeboard.com上的College Search来寻找两年制和四年制学校,并找到满足你需求的课程。




     

    二、学费较低 ,其他收费便宜


     

    大学理事会20164月发表一个调查简报(Research Brief)「社区大学的趋势:入学,价格,学生债务和完成」。从中可以看出美国社区大学的总的情况。简报显示,2014年秋季,全日制本科生中25%来自社区学院。虽然社区大学的通货膨胀调整后公布价格在1995-962015-16年间有所上升,但平均净价在下跌。

     


    2015-16年度,两年制公立学费和其他费用的平均价格各州不同,从加州1420元和新墨西哥州1680元至新罕布什尔州6510元和佛蒙特州7530元。虽然社区学院学生借贷的可能性较低,平均借款比其他学生的平均借贷要少,但该大学的借款人在其联邦学生贷款中的违约比例高于其他学校的学生。全国学生信息交换机构数据显示,2008年,首次社区大学生中有39%在六年内获得了证书,其中10%在四年制学院获得学位。

     


    同时,公立两年社区学院的书籍价格低于其他大学。在2015-16年度,全日制公立两年制在校学生平均公布的学费和其他费用为3435元,为公立四年本州岛学生的平均价格37%,是私立非营利大学四年制学生的平均价格11%


     

    社区学院在美国高等教育中发挥着关键作用。他们的开放入学政策,加之学费低廉,地理位置接近家庭,使许多人成为学生,特别是第一代大学生以及来自低收入家庭的学生。根据国家学生信息交换中心(NSC)最近的一分报告,2013-14年在四年制学院取得学位的所有学生中近一半(46%)前10年已入读两年制院校。这不仅仅是学生们偶尔参加社区学院课程,在那些参加两年制教育的学生中,有47%在该领域入学五年或更多。

     


    这些学院主要提供副学士学位和短期证书,通常涉及为特定职业做准备。从2000年至2010年,所有高等教育部门的本科入学率都有显着增长。在这10年期间,公立两年大学的总入学人数从570万增加到790万,全日制入学人数从200万增加到330万。


     

    人口统计学显示:社区学院大部分学生是少数族裔、第一代移民、低收入和成人学生。20164月,在公立两年和公立四年大学入学的亚裔和白人本科生的比例相似。亚裔和白人全日制学生更有可能在公立四年制院校入学,而不是在社区学院入学,而非裔和西语裔初次全日制学生在公立两年制学校中参加比例较高。所有首次全日制大学生中,有31%入学社区学院,其中非裔占大36%,西语裔占43%


     

    所有首次全日制大学生中有5%入读了营利性大学,其中非裔占10%,西语裔占7%。 尽管2014年秋季西语裔学生占全国本科生总数的16%,但他们占加州和德州大学生总数的三分之一以上。西语裔学生占全国社区大学生的22%,加州43%,德州39%。 在加州,西语裔大学生是公立两年制和公立四年制大学中最大的族裔群体。在德州,西语裔和白人学生在公共两年大学中构成了学生团体的类似分额。


     

    由于加州和德州招收大部分社区大学生,而且这两个州都有大量的西语裔人口,这可能是这些州西语裔大学生较多的原因。当加州和德州被排除在全国总数之外时,西语裔学生在社区学院的过多的现象仍然存在。除去加州和德州,2014年秋季,13%的社区大学生是西语裔,而所有本科学生中的比例为11%

     


    社区大学生工作的可能性要高于其他大学的学生。在2011-12年度,超过三分之二的社区大学生有兼职工作,三分之一的人全职工作。相比之下,公立和私立非营利性四年大学的学生中约有五分之一在工作,营利大学的工作学生约占36%。在2011-12年度,公立两年大学和营利大学的学生中有21%全职工作。相比之下,公立四年制和私立非营利四年制学生中有11%8%。公立两年大学的全日制学生的全职工作的可能性是公立和私立非营利四年制大学全日制学生的两倍(23%12%11%)。




     

    三、兼职工作 ,筹集部分费用


     

    对于社区大学生来说,学费和其他费用占年度预算的一小部分。在2015-16学年,学费和其他费用是预算的20%,在增加食品和住房、书籍和用品、交通和其他杂项费用后,学费和其他费用平均为16833元。然而,生活成本对许多社区大学生来说是一个很大的障碍,因为他们很难在学校里全职工作来养活自己和家人。

     


    经过通货膨胀因素调整后,公立两年制大学公布的地方学费和其他费用在最近十年平均年增长率为2.6%。这一比率略高于前十年的2.5%的年增长率,但远低于1985-861995-96年间的大学学费平均年增长率3.9%


     

    尽管社区大学入学成本较低,但该领域学生的收入状况使得经济援助对他们的入学和成功至关重要。联邦佩尔拨款(Pell grant)是这种援助的基础,社区学院的学生获得的资金比例远高于其他类型的联邦援助。在2013-14学年,当他们占本科生总数的40%以上,大约四分之一的全日制本科学生获得佩尔赠款,社区大学生获得佩尔赠款的占36%


     

    赠与援助和教育税收优惠使得学生的平均支付价格比公布的价格要低得多。在2015-16年度,公立两年制大学的全日制学生收到的援助和教育税收总额估计平均约为4210元。这一数额足以支付该大学平均公布的学费和其他费用3440元,以及其他一部分费用。在增加住房和食物后,2015-16年度公立两年制学院的平均学费和膳宿费用约为7230元。换言之,尽管平均而言,学费已经涵盖在内,但如果家长不能提供帮助,许多学生仍然必须赚取或借入资金以支付生活费用。

     


    各州之间的社区学院价格差异很大。在2015-16年度,加州学费和其他费用为1420元,新墨西哥州为1680元,新罕布什尔州为6510元,佛蒙特州为7530元。在2010-11年至2015-16年的五年中,11个州的社区学院学费和费用增加不到300元,五个州的费用在调整通货膨胀后增加了1000多元。

     


    各州的赠款援助也有相当大的差异。在2013-14年度,所有首次接受拨款援助的全日制社区大学生的比例从新罕布什尔州的49%到南卡州的94%不等。这些差异是由人口统计特征产生的,这些特征产生了不同的联邦拨款数额及国家拨款政策。在2013-14学年,六个州为每个全日制本科生提供不到100元的国家助学金,另有11个州为每个学生提供了超过1000元。此外,一些州将所有援助基于经济需要,而另一些州则根据学业成绩分配全部或大部分援助,而不考虑学生的经济状况。

     


    在减去拨款援助之后,首次全日制社区大学生的平均预估学费和其他费用在新墨西哥州为2290元,加州为1790元,佛蒙特州和新罕布什尔州为4000元以上。尽管平均资助额度足以支付19个州公布的学费,但复盖任何州的所有住房和食品支出是不够的。


    2015-16年度学费和杂费以及住房和食品的平均估计净值在密西西比州和乔治亚州不到5500元,夏威夷州、佛蒙特州和新罕布什尔州则超过13000元。由此可见,加州和新墨西哥州的学费和其他费用最低,佛蒙特州和新罕布什尔州的学费和其他费用都是最高的,这主要是因为州内政策不同。

     



    四、普林斯顿评论 ,赞扬有加


     

    普林斯顿评论网站(www.princetonreview.com)刊登出「考虑社区学院的四个理由」一文。文章说,如果你有梦想中的学校,参加当地社区学院可能不是你未来计画的一部分。但是当谈到为大学付钱的时候,一所两年制的学校可以成为你大学教育的明智的开始。社区学院提供两年制学位,称为副学士学位。

     


    如果你有高中文凭或者获得了GED(类似高中文凭),你可以参加社区学院。这些学校很少考虑标准化考试成绩,尽管某些班级或课程可能会有更严格的入学要求。在社区学院学习成绩优异的学生可以转入更昂贵的州立大学或私立大学学习两年,获得学士学位。走这条路线有几个好处。

     


    (一)节省学费。


     

    社区学院的学费通常比私立和公立四年制大学的学费便宜数千元。根据大学理事会的数据,2014-2015年社区学院的平均州内学费仅为3347元,两年制学校是省钱的最佳途径。这个总成本只是私立大学成本的一小部分,并且比州立大学的四年制课程还要少数千元。另外,即使利率相对较低,近三分之一的社区大学生也能获得经济援助。


     

    (二)节省食宿。


     

    在美国,90%的人口的通勤距离内有一所社区大学,所以便利性是其一个很大的卖点。如果你有家庭责任或者只是没有经济上的准备去独立完成,社区学院可以让你在不破产的情况下继续学习。


     

    (三)在学校时可以工作。


     

    四年制学校通常要求你成为一名全日制学生。另一方面,大多数社区大学生可以工作,并为你选择的四年制大学储蓄资金。一些两年制大学有多个地点,并提供在线课程以增加灵活性。


     

    (四)正在寻找学术上的提升。


     

    对于一些人来说,社区学院是一个弥补高中纪录差的机会。对于其他人来说,这是获得额外学术指导和支持的机会。社区学院的班级规模通常很小。教师的重点是教学,而不是研究。此外,通常还有很多支持服务,如辅导计画和有组织的学习小组。这种支持可以让学生获得他们需要的证书,并在四年制学校取得成功。你可能会发现你有资格获得你转入的学校的奖学金或来自外部组织(如Phi Theta Kappa,两年制学院荣誉学会)的奖学金。

     


    (五)转校。


     

    如果你希望转校,请在社区大学和你最终想要参加的学校与顾问会面。一定要从学校了解每年接受多少转学生,他们可以获得什么样的经济援助,以及社区学院中有多少学分可以被新学院接受。


     

    最重要的是,认真对待社区大学教育。学院也是大学,无论是两年制还是四年制学校,一个良好的开端都可以成为你走向美好未来的门票。



     

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